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Rencontrez le petit 5 de la faune en Afrique australe

Chaque voyageur visitant l’Afrique australe a entendu parler du majestueux Big 5, qui comprend le lion d’Afrique, l’éléphant, le buffle du Cap, le léopard et le rhinocéros. Ces grands et beaux animaux peuvent être très intimidants et impressionnants, mais l’Afrique australe a bien plus à offrir en matière de faune. Les passionnés de la vie sauvage ont dressé une autre liste d’espèces spectaculaires et l’ont nommée « la petite 5 ».

Rencontrez les Little 5 d’Afrique australe

Le Little 5 est un groupe de petits mammifères et d’insectes qui sont liés au Big 5 par leurs noms et leurs caractéristiques physiques.

1. La musaraigne éléphant

Des études récentes ont indiqué que les musaraignes éléphants sont plus étroitement liées aux mammifères africains qu’aux musaraignes. Ils appartiennent à la famille des éléphants, des vaches marines et des aardvarks. Le nom « musaraigne éléphant » est dérivé de leurs têtes longues et pointues et de leurs nez en forme de tronc.

The Elephant Shrew

Les musaraignes éléphants sont étrangement construites, vous pouvez même décrire leur structure corporelle comme bossue. Ils ont de grandes pattes et sautillent comme des lapins, mais ils sont assez petits pour tenir dans votre main. . Sur leur queue se trouvent des glandes qui produisent des parfums utilisés pour marquer les territoires.

Les musaraignes éléphants sont rarement trouvées par paires, sauf pendant la saison des amours, où la femelle portera ses petits pendant une période de 45 à 60 jours. Les musaraignes éléphants se trouvent principalement dans les forêts denses, les plaines ouvertes ou la brousse et sont insectivores. Ces minuscules mammifères peuvent vivre à l’état sauvage pendant 2 à 4 ans, mais ils sont très vulnérables aux proies, en particulier les serpents et les oiseaux.

Le saviez-vous?

  • Les musaraignes éléphants sont monogames mais sont rarement vues ensemble par paires, bien qu’elles puissent occuper le même territoire. Cependant, ils se consultent de temps en temps.
  • Ils méprisent les étrangers et réagissent toujours violemment chaque fois que leur territoire est franchi.
  • Les musaraignes femelles mettent bas quatre à cinq fois par an. La femelle cachera ses petits pendant trois à quatre semaines, et ils resteront sur son territoire pendant encore six semaines avant de partir.

2. La tortue léopard

La tortue léopard est originaire d’Afrique australe, bien qu’elle puisse être trouvée dans d’autres pays africains comme l’Éthiopie et la Somalie. La tortue léopard est l’une des plus grandes tortues. Les tortues léopard adultes peuvent atteindre 40 cm de haut et peser environ 13 kg. Les tortues léopards du sud et du nord de l’Afrique sont de taille comparable. Ces espèces peuvent peser jusqu’à 20 kg.

The Leopard Tortoise

La tortue léopard tire son nom des motifs et des taches sombres sur sa carapace, qui ressemblent au pelage d’un léopard. Ces espèces peuvent être trouvées dans les zones semi-arides, épineuses ou les prairies, les broussailles et les savanes. De temps en temps, vous pouvez même les trouver dans des trous d’oryctérope abandonnés.

Comme d’autres espèces de tortues, la tortue léopard est herbivore et se nourrit d’herbe, d’arbustes et de feuilles. Ils mâchent parfois des os ou des excréments d’hyène, ce qui fournit du calcium à leur corps, mais ils sont toujours des herbivores. La tortue léopard ne creusera des trous que pour pondre des œufs. Un trou peut contenir de 5 à 30 œufs. Les femelles pondent généralement entre mai et octobre chaque année.

Savais-tu?

  • Les tortues léopards vivent très longtemps, certaines jusqu’à 50 ans.
  • Ils n’atteignent la puberté qu’entre 12 et 15 ans.
  • Lorsque la saison des amours arrive, les mâles se battent souvent pour le droit de s’accoupler avec la femelle. Les tortues léopards femelles sont suivies par les tortues léopards mâles sur une longue distance.
  • Les tortues léopard stockent l’eau dans leurs grands sacs anaux. Ceux-ci occupent la majeure partie de l’espace dans leurs cavités abdominales.

3. Le tisserand de bisons

Il existe deux variantes de tisserands de bison, le tisserand de buffle à tête blanche et le tisserand de buffle noir commun. Les deux espèces atteignent neuf pouces de long. Les oiseaux tirent leur nom de la traque des buffles. On les voit souvent monter à dos de bison et manger les insectes sur leur pelage et autour de leurs sabots. Les tisserands de buffles peuvent être trouvés dans les zones arides où il y a une abondance de petites graines d’herbe, d’insectes et de fruits.

BUFFALO WEAVER

Les tisserands de buffles construisent de grands nids communs d’épines et de bâtons, avec plusieurs entrées et sorties. Bien que ces nids puissent accueillir une volée d’oiseaux, ils ne sont pas très durables et ne durent pas très longtemps. Les tisserands de bison sont des oiseaux tapageurs et leurs cris sont facilement identifiables.

Savais-tu?

  • Les tisserands de buffles n’ont qu’un compagnon à la fois. Ce sont des oiseaux sociaux qui préfèrent opérer en couple.
  • Les tisserands de buffles ne se reproduisent que lorsqu’il pleut. La météo locale déterminera quand la saison de reproduction aura lieu.
  • Ce sont des oiseaux très salissants. Cela est évident lorsque vous regardez la structure désordonnée de leurs nids.
  • Ils sont très conflictuels et agressifs lorsqu’ils sont provoqués ou lorsqu’il y a une invasion de leur territoire.

4. La Fourmi Lion

La fourmi lion est la plus petite des petites 5. On l’appelle souvent le doodlebug, pour les motifs qu’il crée dans le sable lorsqu’il se promène. La fourmi-lion prospère dans les zones sablonneuses et arides d’Afrique australe. Cet insecte a une forme très bizarre ; il a un corps large et de grandes mâchoires.

ant lion

La fourmi lion tire son nom de la nature prédatrice de sa larve. Il creuse dans le sable et crée un dessableur en forme d’entonnoir, en particulier sur les pentes exposées au sud, là où le soleil est le plus présent. Il attend alors que sa proie se pose sur son piège à larves.

Sa principale source de nourriture est les fourmis et autres petits insectes.

Savais-tu?

  • La fourmi lion est un type d’insecte de l’ordre des Neuroptères et appartient à la superfamille des Myrmeleontidae.
  • Il existe plus de 2000 espèces de fourmis-lions appartenant aux Myrmeleontidae. Leur population exacte est encore inconnue car ils sont assez peu étudiés en termes de population.
  • Les fourmis-lions sont inoffensives pour les humains et les fleurs.

5. Le scarabée rhinocéros

Le scarabée rhinocéros est un petit insecte féroce et ressemble un peu à son plus grand homologue, le rhinocéros. De nombreux scarabées rhinocéros sont de couleur noire, grise ou verdâtre. Certains sont également couverts de poils doux. Ce sont des insectes très puissants, souvent appelés coléoptères Hercules.

rhino beetle

Tous les scarabées rhinocéros sont des herbivores. Les adultes mangent du nectar, des fruits et de la sève. Les larves consomment des matières végétales en décomposition. Environ 50 œufs sont pondus par les femelles, qui éclosent ensuite en larves. Ils finissent par atteindre la taille adulte et se forment après plusieurs mues. Bien que la longévité varie d’une espèce à l’autre, la durée de vie moyenne est d’environ un à deux ans. Ce temps peut être passé au stade larvaire.

Savais-tu?

  • Les scarabées rhinocéros peuvent émettre des couinements sifflants lorsqu’ils sont dérangés. Ces bruits ne sont pas réellement vocaux ; ils sont produits par le coléoptère frottant son abdomen et sa couverture alaire ensemble.
  • Les scarabées rhinocéros sont capables de soulever 850 fois leur propre poids.
  • Les cornes du coléoptère mâle sont utilisées lors des combats rituels d’accouplement pour éloigner les autres mâles.

Que vous souhaitiez voir les Big 5 ou les Little 5, l’Afrique australe est l’endroit idéal pour vivre votre tout premier safari africain . Que vous souhaitiez voir les majestueuses chutes Victoria ou le sauvage delta de l’ Okavango , nous veillerons à ce que toutes vos attentes soient intégrées à votre voyage.

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