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Parc national de Hwange

Le pays des géants

Offrir une expérience inoubliable dans les plaines africaines

Le parc national de Hwange est le plus grand du Zimbabwe, couvrant une superficie impressionnante de 14 650 km², l’entrée principale étant située à deux heures de route ou à 30 minutes de vol au sud des chutes Victoria. Le parc porte le nom d’un chef local Nhanzwa et était autrefois le terrain de chasse royal du roi guerrier Ndebele Mzilikazi, avant d’être classé parc national protégé en 1929.

Comme on peut s’y attendre dans un parc de cette taille, la diversité des espèces sauvages est étonnante. Plus de 100 espèces de mammifères y résident, tandis que près de 400 espèces d’oiseaux décorent le ciel. Le plus excitant est peut-être la population de 40 000 éléphants à défenses, dont la présence est de renommée mondiale et une joie à regarder jour après jour.

La saison sèche (de juillet à octobre) est le meilleur moment pour visiter Hwange, car de grandes concentrations d’animaux sauvages – en particulier les merveilleux troupeaux d’éléphants – descendent dans la région pour boire aux points d’eau afin de survivre dans cet environnement chaud et impitoyable. Pourtant, alors que les pluies de décembre à mars verront la faune se disperser à travers le parc, les rendant ainsi plus difficiles à repérer, les averses estivales apportent également une végétation époustouflante. Cela garantit des opportunités d’observation des oiseaux envoûtantes alors que la population locale se trouve renforcée par les migrants venant de l’hémisphère nord. Le parc national de Hwange est vraiment un pays des merveilles toute l’année.

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NOS CAMPS DANS LE PARC NATIONAL DE HWANGE

Faune

Teeming with wildlife, Hwange is home to the worlds largest population of elephant, along with buffalo, sable, roan antelope, giraffe, wildebeest, impala, gemsbok, hyena, wild dog and over 400 bird species including the racket-tailed roller, carmine bee-eater, and southern ground hornbill to name a few.

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Informations saisonnières

Découvrez les meilleurs moments pour visiter le parc national de Hwange.

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  • Saison verte
  • Mi-saison
  • Haute saison

Janvier à Hwange est une affaire très verte. Alors que les pluies frappent les sables du désert, la végétation prend vie, transformant le paysage en un rêve de photographe. Généralement, la saison des pluies se compose d’orages dramatiques dans l’après-midi avec de gros nuages gonflés. Les pluies peuvent se poursuivre jusque dans la nuit, refroidissant les choses par rapport aux températures chaudes habituelles de la journée. Janvier est une excellente période de l’année pour les ornithologues amateurs, car les migrateurs sont en plumage nuptial complet pour attirer des partenaires pour la saison. Il y a beaucoup de bébés impalas et d’autres animaux qui ont un mois ou deux. De plus grands troupeaux familiaux d’éléphants et de jeunes taureaux se sont déplacés vers les forêts plus profondes de Mopane. Des taureaux plus âgés et quelques troupeaux familiaux restent et continueront de fréquenter le point d’eau. Avec moins de concurrence aux points d’eau, maintenant que les plus grands troupeaux d’éléphants se sont éloignés, cela donne aux plus petits une chance de sortir et d’être vus. Des animaux comme les chats sauvages africains, les renards à oreilles de chauve-souris, les steenbok et autres animaux plus timides sont vus plus souvent à cette période de l’année. Le lion, le léopard et le guépard sont résidents et restent donc dans la région, mais peuvent toujours être difficiles à voir car ils patrouillent sur leurs territoires qui peuvent s’étendre au-delà des limites de la concession. Les chiens sauvages sont parfois observés alors qu’ils parcourent de grandes distances chaque jour à la recherche de proies. Janvier est une période idéale pour les photographes avec une végétation verte et des formations nuageuses souvent très spectaculaires et un air clair. Les safaris à pied ne sont pas toujours possibles car la végétation peut être trop épaisse, ce qui peut être dangereux. Les ornithologues amateurs adoreront également cette période de l’année avec le nombre supplémentaire d’espèces dû aux migrants dans la région. Avec les habitats mixtes de Hwange, le nombre d’oiseaux est assez élevé. Les températures diurnes peuvent atteindre les 30°C, mais avec les pluies, elles peuvent baisser, ce qui les rend assez fraîches. Une veste légère ou une polaire est donc conseillée.

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Les pluies continuent en février, gardant tout vert et vivant. Les pluies tombent encore principalement dans l’après-midi sous forme d’orages dramatiques qui peuvent donner lieu à des visionnements passionnants l’après-midi et la nuit. Avec les pluies, l’eau de surface augmente dans les zones plus profondes des forêts de Mopane, ce qui a tendance à éloigner les plus grands troupeaux d’éléphants des points d’eau des vleis. Des troupeaux familiaux plus petits et des taureaux plus âgés restent et continueront de fréquenter les points d’eau. Avec les grands troupeaux à l’écart, cela ouvre des opportunités de voir certains des animaux plus petits et plus timides comme les chats sauvages africains, les renards à oreilles de chauve-souris, les steenbok et, si vous êtes très chanceux, les oryctéropes. Les prédateurs sont territoriaux et restent donc dans la zone patrouillant leurs frontières. Le lion reste le félin le plus souvent observé, mais le léopard et le guépard sont toujours là. Cependant, avec le buisson plus épais, il est légèrement plus difficile de les voir. Les chiens sauvages parcourent d’énormes distances chaque jour et il y a donc une chance de les voir en février s’ils sont dans la région. Les ornithologues amateurs sont dans leur élément car les migrants sont toujours là pour profiter au maximum de la nourriture abondante dans la région. Février est une période idéale pour les photographes car la brousse est luxuriante et verte et le ciel est souvent sombre avec des nuages d’orage spectaculaires à l’horizon. Les températures diurnes peuvent atteindre les 30°C, mais avec les pluies, il peut aussi être assez frais, donc une polaire légère ou une veste est recommandée.

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Mars voit de moins en moins de pluie à l’approche de la saison sèche. Quand il pleut, c’est généralement sous la forme d’un orage l’après-midi qui peut être assez dramatique avec un spectacle d’éclairs impressionnant ! Les pluies refroidissent les températures, c’est pourquoi une polaire légère ou une veste est recommandée. Les plus grands troupeaux d’éléphants restent dans les forêts plus épaisses de Mopane où il y a suffisamment d’eau de surface pour assurer moins de concurrence aux principaux points d’eau. Des taureaux plus âgés et des troupeaux familiaux plus petits restent dans la région et fréquentent toujours les points d’eau. Avec les grands troupeaux à l’écart, des animaux plus petits et plus timides font leur apparition, notamment des renards à oreilles de chauve-souris, des steenbok, des chats sauvages africains et, si vous êtes très chanceux, des oryctéropes. Le lion, le léopard et le guépard sont territoriaux et restent donc dans la zone en patrouillant leurs frontières et peuvent donc toujours être vus. Lion, léopard et guépard sont parfois difficiles à voir avec le buisson épais. Les chiens sauvages parcourent chaque jour d’énormes distances à la recherche de proies et sont donc rarement aperçus lorsqu’ils traversent le parc national et les concessions de la région. Les photographes apprécieront la végétation verte luxuriante, les vleis ouverts et les cieux spectaculaires.

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Avril est un mois de transition car les pluies ralentissent et nous passons à la saison sèche. La végétation reste luxuriante et verte et il y a encore des orages occasionnels l’après-midi pour refroidir les choses. Les plus grands troupeaux d’éléphants restent dans les forêts plus épaisses de Mopane, bien que des troupeaux familiaux plus petits et des taureaux plus âgés restent dans la région et fréquentent toujours le point d’eau. Avec les grands troupeaux à l’écart, cela ouvre des opportunités de voir les animaux plus petits et plus timides comme les renards à oreilles de chauve-souris, les steenbok, les chats sauvages africains et, si vous êtes très chanceux, les oryctéropes. Les grands prédateurs restent dans la zone patrouillant sur leurs territoires, bien que le léopard et le guépard soient plus difficiles à voir car ils sont plus timides que les lions. Les oiseaux migrateurs commencent à disparaître au fur et à mesure qu’ils remontent vers le nord. La température commence à baisser à mesure que nous avançons vers la fin du mois qui marque le début de l’hiver. À la limite orientale du désert du Kalahari, les températures nocturnes peuvent chuter jusqu’au point de congélation et des vêtements chauds sont donc recommandés, en particulier pour les safaris du matin et de l’après-midi dans les véhicules ouverts.

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Le mois de mai est traditionnellement le début de la saison sèche de l’hiver et le risque de pluie est donc minime. Les températures peuvent descendre en dessous de zéro en de rares occasions et vous devez donc vous y préparer, surtout vers la fin du mois. Alors que les eaux de surface dans les forêts de Mopane commencent à s’assécher, nous commençons à voir de plus en plus d’éléphants fréquenter les points d’eau dans les vleis et devant les deux camps. Vers la fin du mois, la végétation commence à se dessécher ce qui permet de mieux voir les animaux. Le lion reste le grand prédateur le plus souvent observé, bien que le léopard soit dans la région alors qu’il patrouille les limites de son territoire. Les guépards sont parfois aussi repérés. Les chiens sauvages commenceront à chercher un site de tanière vers la fin du mois. L’air est encore clair et la végétation encore assez verte et donc le mois de mai est une période idéale pour les photographes. Les ornithologues amateurs aimeront toujours Hwange en raison des habitats variés qui attirent une variété d’espèces.

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Juin est traditionnellement la saison sèche, ce qui en fait l’une des meilleures pour l’observation de la faune, car la brousse s’éclaircit et l’eau de surface s’assèche. C’est aussi le début de l’hiver, ce qui signifie que les températures peuvent chuter surtout la nuit. Des vêtements très chauds sont recommandés, en particulier pour les safaris du matin et du soir dans des véhicules ouverts. Étant un environnement désertique, la plage de température peut être extrême car les sables du Kalahari ne conservent pas la chaleur de la journée. Lorsqu’il fait très froid, les animaux ont tendance à rester dans les buissons plus épais jusqu’à ce que les choses commencent à se réchauffer. Les plus grands troupeaux d’animaux commencent à se diriger vers les eaux permanentes des points d’eau le long des vleis alors que les eaux de surface dans les forêts plus épaisses de Mopane commencent à s’assécher. De plus en plus d’éléphants fréquentent le point d’eau. Le lion reste le prédateur le plus souvent observé, bien que le guépard et le léopard soient des résidents, ils sont plus timides et sont donc vus moins fréquemment. Les chiens sauvages continuent de chercher un site de tanière et, selon l’emplacement qu’ils choisissent, cela peut signifier des observations fréquentes de ces animaux en voie de disparition. L’observation des oiseaux à Hwange est excellente tout au long de l’année car il existe un habitat mixte qui attire des espèces variées. En juin, préparez-vous à des nuits froides et des matins tôt, mais à des journées confortables et ensoleillées.

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Au fur et à mesure que nous avançons dans la saison sèche, nous commençons à voir de plus en plus de troupeaux d’éléphants alors qu’ils quittent les zones les plus sèches du Botswana et du Zimbabwe. Hwange a des points d’eau permanents qui sont pompés, ce qui attire et maintient également les troupeaux dans la région pendant la saison sèche. Les points d’eau attirent de plus en plus d’éléphants au fur et à mesure que l’eau de surface s’assèche dans d’autres zones. Cela peut donner lieu à des interactions spectaculaires avec les éléphants et à une observation rapprochée des camps de la région. Ce ne sont pas seulement les ellies qui viennent aux points d’eau du camp lorsque les choses se tarissent. Les points d’eau attirent le lion, le koudou, le zèbre, le buffle et si vous êtes très chanceux le chien sauvage et même le léopard. Les chiens sauvages se sont installés, mais dépendent toujours du site car ils doivent retourner nourrir les chiots car ils sont trop jeunes pour partir. Selon l’emplacement de la tanière, cela peut signifier une observation plus fréquente de ces animaux en voie de disparition. C’est le moment idéal pour un safari à Hwange car le nombre d’animaux sauvages augmente, l’air est encore assez clair et les journées sont encore assez fraîches. Les températures nocturnes peuvent descendre en dessous de zéro et vous devez donc vous y préparer, en particulier pour les véhicules ouverts lors des safaris matin et soir. L’observation des oiseaux est toujours très bonne car les oiseaux résidents restent toute l’année.

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Août est probablement l’un des mois les plus occupés du parc car c’est la haute saison sèche et idéal pour l’observation du gibier. Les troupeaux d’éléphants continuent de croître au niveau des points d’eau, ce qui permet d’admirer des vues depuis les camps de la région. Au fur et à mesure que les eaux de surface de la brousse s’assèchent, on voit de plus en plus d’animaux fréquenter le point d’eau. Le zèbre, l’impala, le koudou, le buffle et parfois le lion, le léopard et le chien sauvage peuvent tous être vus en train de boire dans les points d’eau. La brousse s’éclaircit vraiment, ce qui permet de repérer plus facilement les animaux et fait également d’août l’un des meilleurs mois pour un safari à pied. Les chiens sauvages commencent traditionnellement à quitter le site de la tanière et parcourent de plus grandes distances à la recherche de proies, ce qui peut rendre les observations moins fréquentes. Le lion reste le prédateur le plus souvent observé. Le léopard et le guépard sont vus occasionnellement mais sont plus timides que les lions, ils ont donc tendance à se cacher. Les températures diurnes sont généralement chaudes, surtout vers la fin du mois, mais les températures matinales et nocturnes peuvent être très froides, alors préparez-vous à cela. Hwange est une destination toute l’année pour les ornithologues amateurs, car les habitats mixtes garantissent une variété d’espèces pour que les twitchers cochent les listes.

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Septembre est le pic de la saison sèche. La brousse s’est complètement éclaircie et il y a très peu ou pas d’eau de surface pour les animaux, ce qui les rend plus dépendants des points d’eau qui sont pompés quotidiennement. D’énormes troupeaux d’éléphants peuvent être vus à presque tous les points d’eau du parc. Cela crée une interaction très excitante avec les éléphants, car les troupeaux descendent pour avoir leur tour. Des buffles, des zèbres, des impalas, des koudous et parfois des lions et des chiens sauvages peuvent également être vus en train de boire au point d’eau, ce qui en fait l’endroit idéal pour l’action. Le lion reste le prédateur le plus souvent observé, bien que le léopard et le guépard soient dans la région, ils sont plus timides et ont donc tendance à se cacher. Les chiens sauvages sont parfois vus lorsqu’ils se déplacent dans la concession à la recherche de proies appropriées. Ils parcourent d’énormes distances chaque jour et les observations sont donc imprévisibles. La brousse étant si ouverte, c’est le moment idéal de l’année pour faire un safari à pied qui ouvre une toute nouvelle perspective sur l’environnement africain. Les températures diurnes peuvent atteindre les 30 °C, surtout vers la fin du mois, alors préparez-vous à cela. Les soirées et les matins peuvent être plus frais car les sables du désert ne retiennent pas cette chaleur. Au fur et à mesure que le mois avance, l’air devient de plus en plus poussiéreux, ce qui donne lieu à des couchers de soleil spectaculaires.

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Octobre est la toute fin de la saison sèche, ce qui en fait l’un des meilleurs pour l’observation de la faune car il n’y a pas d’eau de surface autour, ce qui signifie que les animaux dépendent fortement des points d’eau pompés. D’énormes troupeaux d’éléphants sont vus à chaque point d’eau, y compris ceux devant le camp dans le parc. Il semble y avoir un flux constant d’éléphants et d’autres animaux des forêts et des dunes de sable autour du camp, jusqu’au point d’eau. Cela peut être un moment très intéressant pour voir l’interaction de différents troupeaux d’éléphants ainsi que de différentes espèces d’animaux alors qu’ils se battent pour leur espace au bord de l’eau. Lion, buffle, zèbre, impala, koudou et parfois chien sauvage peuvent être vus aux points d’eau tout au long du mois. Le lion reste le prédateur le plus souvent observé, bien que le léopard et le guépard soient dans la région, ils sont plus timides et ont donc tendance à se cacher. Les chiens sauvages parcourent d’énormes distances à la recherche de proies et les observations sont donc difficiles à prévoir. Octobre est probablement la meilleure période de l’année pour observer la faune, mais les températures diurnes peuvent atteindre les 40 °C, et avec très peu de vent pour rafraîchir les choses, cela peut être assez inconfortable. Si vous pouvez supporter la chaleur, octobre peut offrir certaines des meilleures observations de la faune autour et avec le buisson mince, c’est aussi le moment idéal pour un safari à pied !

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Novembre est un mois de transition car nous passons de la saison sèche et chaude à la saison des pluies. Les pluies sont sporadiques et commencent généralement vers le milieu du mois. Les orages de l’après-midi refroidissent les choses, purifient l’air et transforment le désert en une oasis de verdure. Lorsque les pluies commencent, l’eau de surface qui s’accumule dans les bassins autour du parc signifie que les animaux ont tendance à s’enfoncer plus profondément dans la forêt de Mopane, où la pression des autres animaux est moindre. Des troupeaux familiaux plus petits et des éléphants mâles plus âgés restent et fréquentent toujours les points d’eau devant les camps. C’est le moment idéal pour voir beaucoup de bébés éléphants qui naissent au début des pluies. Il est fascinant de les voir essayer de suivre les adultes, mais aussi d’apprendre à utiliser leur trompe pour boire. Vers la fin du mois, les impalas commenceront à laisser tomber leurs petits, ce qui peut être une période passionnante pour voyager car des centaines de bébés peuvent être vus se dandiner dans les crèches. Avec les proies plus faciles autour, les prédateurs tirent pleinement parti, ce qui peut créer des interactions passionnantes entre prédateurs et proies. Les chiens sauvages semblent avoir le plus de succès avec le bébé impala et en profitent donc au maximum. Cependant, les observations sont encore assez rares car elles se déplacent sur d’énormes distances chaque jour. Le lion reste le prédateur le plus souvent observé car il est le roi de Hwange. Le léopard et le guépard sont là, mais sont plus timides et ont donc tendance à se cacher davantage. Les températures diurnes peuvent atteindre les 40 °C, surtout au début du mois, mais au début des pluies, les choses se refroidissent. C’est une période idéale pour les ornithologues amateurs, car les espèces migratrices sont vues plus souvent.

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Décembre est le véritable début de la saison des pluies, cela signifie généralement des orages l’après-midi qui refroidissent les choses, nettoient l’air de la poussière et verdissent la végétation. Les plus grands troupeaux d’éléphants se sont déplacés plus profondément dans les forêts de Mopane, bien que certains des plus petits troupeaux familiaux et des taureaux plus âgés restent et fréquentent toujours les points d’eau. Au fur et à mesure que le nombre d’éléphants diminue, vous commencerez à voir certains des animaux plus petits et plus timides comme les chats sauvages africains, les renards à oreilles de chauve-souris, les steenbok et, si vous êtes chanceux, les oryctéropes. Le lion et le léopard sont territoriaux et restent donc dans la zone pour patrouiller leurs frontières. Le lion reste le prédateur le plus souvent observé, bien que le léopard et le guépard soient encore observés occasionnellement. Les chiens sauvages se déplacent dans la concession à la recherche de proies et sont donc difficiles à prévoir. Les bébés impalas qui essaient toujours de trouver leurs pattes sont toujours leurs proies préférées. Les ornithologues amateurs sont dans leur élément car les migrants arrivent en force, en plumage nuptial complet et prêts à attirer un partenaire pour la saison. Le mois de décembre peut être chaud pendant la journée, mais s’il pleut, il peut se refroidir considérablement et il est donc recommandé d’utiliser une polaire ou une veste légère.

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