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Conoce a los 5 pequeños de la vida silvestre en el sur de África

Todos los viajeros que visitan el sur de África han oído hablar de los majestuosos Big 5, que incluyen el león africano, el elefante, el búfalo del Cabo, el leopardo y el rinoceronte. Estos animales grandes y hermosos pueden ser muy intimidantes e impresionantes, pero el sur de África tiene mucho más que ofrecer en lo que respecta a la vida silvestre. Los entusiastas de la vida silvestre crearon otra lista de especies espectaculares y la llamaron los «5 pequeños».

Conoce a los 5 pequeños del sur de África

Los 5 pequeños son un grupo de pequeños mamíferos e insectos que están relacionados con los 5 grandes por sus nombres y características físicas.

1. La musaraña elefante

Estudios recientes han indicado que las musarañas elefante están más estrechamente relacionadas con los mamíferos africanos que con las musarañas. Pertenecen a la familia de los elefantes, las vacas marinas y los cerdos hormigueros. El nombre «musaraña elefante» se deriva de sus cabezas largas y puntiagudas y sus narices en forma de tronco.

The Elephant Shrew

Las musarañas elefante tienen una constitución extraña, incluso puedes describir su estructura corporal como jorobada. Tienen patas altas y saltan como conejos, pero son lo suficientemente pequeños como para caber en tu mano. . En sus colas hay glándulas que producen olores que se utilizan para marcar territorios.

Las musarañas elefante rara vez se encuentran en parejas, excepto en la temporada de apareamiento, donde la hembra cargará a sus crías por un período de 45 a 60 días. Las musarañas elefante se encuentran principalmente en bosques densos, llanuras abiertas o matorrales, y son insectívoras. Estos diminutos mamíferos pueden vivir en la naturaleza de 2 a 4 años, pero son muy vulnerables a las presas, especialmente a las serpientes y las aves.

¿Sabías?

  • Las musarañas elefante son monógamas pero rara vez se las ve juntas en parejas, aunque pueden ocupar el mismo territorio. Sin embargo, se consultan entre sí de vez en cuando.
  • Desprecian a los extraños y siempre reaccionan violentamente cada vez que se cruza su territorio.
  • Las musarañas hembras dan a luz de cuatro a cinco veces al año. La hembra esconderá a sus crías durante tres o cuatro semanas, y permanecerán en su territorio durante otras seis semanas antes de partir.

2. La tortuga leopardo

La tortuga leopardo es originaria del sur de África, aunque se puede encontrar en otros países africanos como Etiopía y Somalia. La tortuga leopardo es una de las tortugas más grandes. Las tortugas leopardo adultas pueden alcanzar los 40 cm de altura y pesar alrededor de 13 kg. Tanto las tortugas leopardo del sur como las del norte de África son comparables en tamaño. Estas especies pueden pesar hasta 20 kg.

The Leopard Tortoise

La tortuga leopardo recibe su nombre de los patrones oscuros y las manchas en su caparazón, que se asemejan al pelaje de un leopardo. Estas especies se pueden encontrar en semiáridos, espinosos o pastizales, matorrales y sabanas. De vez en cuando, incluso puede encontrarlos en agujeros abandonados de osos hormigueros.

Al igual que otras especies de tortugas, la tortuga leopardo es herbívora y se alimenta de hierba, arbustos y hojas. De vez en cuando mastican huesos o heces de hiena, lo que proporciona calcio a sus cuerpos, pero siguen siendo herbívoros. La tortuga leopardo solo cava agujeros para poner huevos. Un agujero puede acomodar de 5 a 30 huevos. Las hembras suelen poner huevos entre mayo y octubre de cada año.

¿Sabías?

  • Las tortugas leopardo viven vidas muy largas, algunas hasta 50 años.
  • Solo alcanzan la pubertad entre los 12 y los 15 años.
  • Cuando llega la temporada de apareamiento, los machos a menudo luchan por el derecho a aparearse con la hembra. Las tortugas leopardo hembra son seguidas por tortugas leopardo macho durante una larga distancia.
  • Las tortugas leopardo almacenan agua en sus grandes sacos anales. Estos ocupan la mayor parte del espacio en sus cavidades abdominales.

3. El búfalo tejedor

Hay dos variaciones de tejedores de búfalos, el tejedor de búfalos de cabeza blanca y el tejedor de búfalos negros comunes. Ambas especies crecen hasta nueve pulgadas de largo. Las aves obtienen su nombre del acecho de búfalos. A menudo se los ve cabalgando sobre el lomo de búfalos y comiendo insectos en sus pelajes y alrededor de sus pezuñas. Los tejedores de búfalos se pueden encontrar en áreas áridas donde hay abundancia de pequeñas semillas de pasto, insectos y frutas.

BUFFALO WEAVER

Los tejedores de búfalos construyen grandes nidos comunales de espinas y palos, con varias entradas y salidas. Aunque estos nidos pueden acomodar una bandada de pájaros, no son muy duraderos y no duran mucho. Los tejedores de búfalos son pájaros ruidosos y sus llamadas son fácilmente identificables.

¿Sabías?

  • Los tejedores de búfalos solo tienen un compañero a la vez. Son aves sociales que prefieren operar en parejas.
  • Los tejedores de búfalos solo se reproducen cuando llueve. El clima local determinará cuándo tendrá lugar la temporada de reproducción.
  • Son pájaros muy desordenados. Esto es obvio cuando miras la estructura desordenada de sus nidos.
  • Son muy conflictivos y agresivos cuando se les provoca o cuando hay una invasión de su territorio.

4. La hormiga león

La hormiga león es la más pequeña de los 5 pequeños. A menudo se le llama garabato, por los patrones que hace en la arena cuando deambula. La hormiga león prospera en las zonas arenosas y áridas del sur de África. Este insecto tiene una forma muy rara; tiene un cuerpo ancho y mandíbulas grandes.

ant lion

La hormiga león deriva su nombre de la naturaleza depredadora de su larva. Se clava en la arena y crea una trampa de arena en forma de embudo, particularmente en las laderas orientadas al sur, donde el sol es más frecuente. Luego espera a que su presa aterrice en su trampa para larvas.

Su principal fuente de alimentación son las hormigas y otros pequeños insectos.

¿Sabías?

  • La hormiga león es un tipo de insecto del orden Neuroptera y pertenece a la superfamilia Myrmeleontidae.
  • Hay más de 2000 especies de hormigas león que pertenecen a Myrmeleontidae. Su población exacta aún se desconoce, ya que son bastante poco estudiadas en términos de población.
  • La hormiga león es inofensiva para los humanos y las flores.

5. El escarabajo rinoceronte

El escarabajo rinoceronte es un pequeño insecto feroz y se parece un poco a su contraparte más grande, el rinoceronte. Muchos escarabajos rinoceronte son de color negro, gris o verdoso. Algunos también están cubiertos de pelos suaves. Son insectos muy fuertes, a menudo denominados escarabajos Hércules.

rhino beetle

Todos los escarabajos rinocerontes son herbívoros. Los adultos comen néctar, frutas y savia. Las larvas consumen materia vegetal en descomposición. Las hembras ponen alrededor de 50 huevos, que luego se convierten en larvas. Eventualmente alcanzan el tamaño y la forma adulta después de varias mudas. Si bien la longevidad varía entre las especies, el promedio de vida es de uno a dos años. Este tiempo se puede pasar en la etapa larvaria.

¿Sabías?

  • Los escarabajos rinoceronte pueden emitir chirridos cuando se les molesta. Estos ruidos no son en realidad vocales; son producidos por el escarabajo que frota el abdomen y la cubierta del ala.
  • Los escarabajos rinoceronte pueden levantar 850 veces su propio peso.
  • Los cuernos del escarabajo macho se utilizan durante el combate ritual de apareamiento para ahuyentar a otros machos.

Ya sea que desee ver los 5 grandes o los 5 pequeños, el sur de África es el lugar perfecto para experimentar su primer safari africano . Ya sea que desee ver las majestuosas cataratas Victoria o el salvaje delta del Okavango , nos aseguraremos de que todas sus expectativas se incorporen a su viaje.

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